Salvar Dos Pájaros con Una Tecnología: Tucanes Brasileños Reciben Picos Impresos en 3D


impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3dPuede que no sean los primeros tucanes que fueron salvados gracias a la impresión 3D, pero ¿creerían que dos tucanes en Brasil fueron ayudados por la impresión 3D con solo dos días de diferencia? ¿En localidades completamente diferentes del pais? ¿Por dos equipos que no tienen siquiera registro de la otra?

El primer caso, un tucan verde, había perdido parte de su pico luego de volar hacia una ventana en la costa de San Pablo. El pajaro, carente de nombre (Que llamaremos TuPaul) fue transportado a un hospital en Jundiaí, donde un grupo de seis expertos diferentes trabajó para reemplazar su pico. Mientras tanto, en Rio de Janeiro, un tucan llamado Tieta era rescatado de un mercado ilegal de animales. El diseñador Gustavo Cleinman cuenta, “Cuando la encontraron ya tenia el pico roto. No sabemos si fue un acto puro de crueldad por parte de los contrabandistas o si fue por las condiciones de transporte, ya que ponen diferentes animales todos juntos en cajas muy pequeñas.”

Sin su pico, a los tucanes, y los pájaros en general, se les hace muy difícil sobrevivir en la naturaleza. El Veterinario Roberto Feccio, un experto en odontología animal y el doctor responsable del tratamiento de TuPaul, explica de los peligros de los animales que viven sin pico, “Este tucan no podía comer, por lo que si no operábamos, se iba a morir de hambre literalmente.” Gustavo agrega que sus picos también les permite a los pájaros acceder a una glándula que produce aceite para volver impermeables sus plumas.impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3d-2

En el caso de Tieta, fue llevada a un instituto del gobierno, “pero no tenían los medios para proveerle el cuidado 24 horas que ella necesitaba para tratarla y alimentarla,” explica Gustavo. Por suerte, continua, “Un amigo del Instituto Vida Libre, un instituto que se encarga de liberar a los animales de vuelto a la naturaleza, se enteró de su situación y me contacto. Juntos decidimos organizar un equipo para recuperar su pico.”impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3d-3

Generalmente, en estas situaciones, los médicos intentan crear una prótesis a partir del pico de un tucán ya fallecido. Incluso, esto fue lo que sucedió con TuPaul. Primero el equipo intento reemplazar su pico con el de un tucán ya fallecido, que fue esterilizado de antemano, pero que finalmente se rompio. Cuando esto no funciono, optaron por la impresión 3D. Gustavo explica que el y su equipo paso por el mismo proceso, “Normalmente, el pico es trasplantado de un tucán fallecido, pero este método tiene varios problemas; como los picos son de diferentes formas y tamaños, es difícil encontrar uno de la misma especie y solo puede ser arreglado con resina odontológica, que es muy frágil para sostener el pico. Por esta razón, elegimos imprimir en 3D su pico.”impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3d-5

Para crear la prótesis para TuPaul, el diseñador Cicero Moraes se baso en un escaneo 3D de otro tucan, antes de pasar dos semanas asegurándose de que le encajaría a TuPaul. Moraes habla sobre el producto final, “El pico que encaja al tucán esta fabricado con dos centímetros de grosor en su interior y la parte inferior esta cerrada. Es de unos 10 centímetros en total y solo pesa unos gramos, es muy liviano.”

La cirugía para colocar la prótesis solo duró una hora y el tucán ya esta teniendo un gran progreso. Mientras el tucán se recupera en el Riparian Forest Association Conservation Center en Jundiaí, ya a comenzado a comer, cosa que antes no era capaz de hacer.

La historia de Tieta fue igual de exitosa. Con 15 personas involucradas en el proceso total, el equipo tardo dos meses en diseñar el pico de Tieta hasta imprimir la prótesis final. Utilizando un escaner de 3D Systems, Gustavo esceneó al tucán, pero, el continúa, “como queríamos usar la mínima cantidad de anestesia posible, los escaneos no salieron tan bien, ya que ella se movía. Así que tuve que combinar los escaneos y la fotografía para la reconstrucción.”

A diferencia de la primer prótesis, que fue impresa en PLA, el equipo opto por ABS, por sus propiedades mecánicas. Ademas le aplicaron un esmalte no tóxico para a darle al pico el color natural. Gustavo dice, “Utilizamos resina hecha de Mamona, un árbol brasileño conocido por sus resistencia y por ser completamente no tóxico, para sellar el plástico y prevenir la entrada de agua y bacterias.”impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3d-4

Tres semanas luego de la cirugía, Tieta ya esta recuperándose rápidamente. “Antes solo comía frutas blandas,” nos cuenta Gustavo. “Pero ahora puede comer normalmente. Sus instintos de predadora volvieron; esta comiendo insectos. Y con su pico nuevo, puede acceder a la glándula que produce aceite, haciendo que sus plumas sean nuevamente impermeables.”

No se qué es lo mas fascinantes, si el hecho de que la vida de estos dos tucanes fueron salvadas gracias a la impresión 3D, o el hecho de que estos dos equipos formados por gente apasionada fueron capaces de salir al rescate de sus indefensos, amigos emplumados.impresora-3d-argentina-tucanes-salvados-gracias-a-pico-3d-9


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