Rocket Lab se Prepara para Mandar Su Cohete Impreso en 3D al Espacio


impresora-3d-argentina-rocket-lab-se-prepara-para-conquistar-el-espacioLlevo su tiempo, pero esos sueños pasados de ciencia ficción finalmente se empiezan a materializar. La nueva industria espacial está empezando a despegar de la tierra, con la primera impresora 3D comercial dirigida a la Estación Espacial Internacional. Ademas, el nuevo integrante conduciendo el espacio es Rocket Lab, cuyo motor eléctrico impreso en 3D y alimentado por batería es el primer sistema de propulsión de cohetes desarrollado en 50 años. Ahora, que la compañía ha completado las pruebas de calificación de Electron, su pequeño vehículo de lanzamiento, Rocket Lab está listo para enviar el primer cohete con motor impreso en 3D al espacio a mediados de este año.

La Nave Espacial Electron de dos etapas está diseñada para transportar una carga útil de 150kg en órbita terrestre, por lo que es ideal para pequeños satélites. El corazón  del Electron es su motor líquido Rotherford de 4,600Ibf, que utiliza baterías de polímero de litio para encender motores DC para impulsar oxígeno líquido y propulsores de queroseno a la cámara de combustión. La primera etapa se basa en nueve de estos motores, mientras que la segunda etapa utiliza un único Rutherford con una boquilla extendida.impresora-3d-argentina-rocket-lab-se-prepara-para-conquistar-el-espacio-2

Para crear la cámara de empuje, inyector, turbo-bombas y la válvula propulsora principal, Rocket Lab se basó en la tecnología de fusión de haz de electrones de Arcam, imprimiendo en 3D los componentes a partir de titanio. Aunque la mayor parte de los ahorros de costos provienen del uso de la batería eléctrica, en conjunto, estas innovaciones han reducido el costo de lanzamiento de cohetes a apenas $4.9 millones por lanzamiento (en comparación con el SpaceX de $54 millones). Estos ahorros  beneficiarían al los clientes, reduciendo el costo de envios de pequeñas cargas al espacio.

El 22 de Marzo, Rocket Lab anuncio que el Rutherford había completado sus pruebas de calificación. Como resultado, la compañía tiene provisto lanzar a Electrons desde su sitio en Nueva Zelanda a mediados de este año. Si todo va bien, Electron enviará satélites hechos por Spire a la órbita terrestre a lo largo de doce misiones programadas entre el 2016 y el 2017.

Con numerosas empresas cambiando la forma de llegar al espacio, estamos a punto de ver la evolución de una forma completamente nueva de los viajes espaciales. Ahora, si tan solo pudiéramos dejar de luchar contra todo lo que nos separa y empezar a centrarse en lo que nos une, quizás podríamos conocer a algunos extraterrestres a finales del 2030 ¿No les parece?


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