Desarrollan una Impresora 3D Capaz de Fabricar Tejido Humano


Un estudio publicado ayer por la revista británica “Nature” reveló que Científicos Estadounidenses han implantado con éxito en animales estructuras de tejido vivo fabricadas con una “sofisticada y mejorada” impresora 3D.

Esta investigación desarrollada por el “Wake Forest Baptist Medical Center”, en Carolina del Norte, representa un avance para la medicina regenerativa, pues sugiere que estas estructuras podrían ser implantadas en el futuro en pacientes, superando varios obstáculos que lo dificultan en la actualidad.

Los expertos imprimieron estructuras cartilaginosas, óseas y musculares “estables” y tras implantarlas en roedores, maduraron hasta convertirse en tejido funcional, desarrollando con el tiempo, un sistema de vasos sanguíneos. Si bien las nuevas estructuras impresas no están listas aún para ser implantadas en pacientes, los primeros resultados del estudio apuntan a que tienen el tamaño, solidez y funcionalidad adecuadas para ser usadas en humanos.impresora-3d-argentina-impresión-de-tejidos-humanos

“Esta nueva impresora de tejidos y órganos es un avance importante en nuestro objetivo de fabricar tejido de repuesto para pacientes”, explica Anthony Atala, director del Instituto de Medicina Regenerativa del Wake Forest (WFIRM). Según el experto, la Bioimpresora 3D puede fabricar “tejido estable a escala humana de cualquier forma y tamaño,” lo que permitiría “imprimir tejido vivo y estructuras de órganos para la implantación quirúrgica.”

Para este trabajo, la WFIRM ha contado con financiación del Instituto de Medicina Regenerativa de las Fuerzas Armadas estadounidenses, que aspira a aplicar esta tecnología en soldados heridos en combate, dada la escasez de donantes de tejidos para implantes.

La precisión de esta nueva impresora 3D implica que, en un futuro próximo, se podría replicar fielmente los tejidos y órganos más complejos del cuerpo humano. De momento, recuerdan los investigadores, las impresoras actuales, ya sean de inyección, láser o de extrusión, no pueden replicar estas estructuras de manera que tengan el tamaño o la solidez necesaria para ser implantadas en el cuerpo. El llamado Sistema Integrado de Impresión de Tejido y Órgano (ITOP), desarrollado por el WFIRM durante los últimos diez años, ha superado estas limitaciones. La ITOP trata tanto materiales plásticos como biodegradables para crear la forma del tejido y los geles con base de agua que sostienen las células. Además, la máquina 3D fabrica una fuerte estructura externa temporal, lo que evita que se produzcan dalos en las células durante el proceso de impresión.

El otro desafió que se les presentó a los ingenieros fue el lograr que las estructuras implantadas vivieran el tiempo suficiente para que puedan integrarse en el cuerpo. Los expertos optimizaron, para esto, la “tinta” de base acuática que sostiene a las células para mejorar su “salud” y promover su crecimiento, al tiempo que imprimieron un entramado de “microcanales” en las estructuras. Estos canales permiten que los nutrientes y el oxígeno presentes en el cuerpo humano se integren en las citadas estructuras, las mantengan vivas y desarrollen un sistema de vasos sanguíneos.

Atala y sus colegas lograron fabricar una oreja de un tamaño apto para infantes de 38,1 milímetros capaz de sobrevivir y presentar signos de vascularización uno y dos meses después de ser implantada.

“Nuestros resultados indican que el uso de la biotinta combinada, unida al desarrollo de microcanales, crea el entorno adecuado para mantener vivas a las células y favorecer su crecimiento y el de los tejidos, ” afirma el investigador.

Otra característica del ITOP es su capacidad de procesar datos de tomografías y de resonancias magnéticas y fabricar tejido a medida para cada paciente.

 


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