Cáscara de Frutas: La Base del Nuevo Filamento para Impresión 3D


impresora-3d-argentina-ecoplaso-3Cuatro ingenieras en Biotecnología y una en Negocios y Tecnología, egresadas del Tecnológico de Monterrey Campus Puebla, han desarrollado un proceso químico al que han denominado Ecoplaso y que les permite producir filamentos para la impresión 3D usando la cáscara de fruta como materia prima.

Así cuentan cómo les surgió la inspiración:

“¿Cuántos de ustedes tienen o conocen a un amigo de un amigo que no tiene tiempo para cocinar o es fan de la comida rápida?. ¿Tienen idea de cuántos envases plásticos se desechan cada vez que vos, ellos o nosotros,  comemos en una esquina, restaurante o casa de un amigo?. Nosotros nos preguntamos lo mismo. De hecho todo empezó cuando comenzamos a vivir solos o al menos lejos de casa, mientras intentábamos descifrar la fórmula secreta para  terminar una carrera, mantener una vida social y ahorrar para los caprichos de último momento; fue cuándo nos dimos cuenta:

  1. En dónde y en qué invertíamos la mitad, toda o más de la quincena.
  2. La cantidad de basura acumulada en casa o en el auto, producto de todas esas comidas y bebidas improvisadas mismas que debíamos hacer desaparecer antes de que llegaran nuestros papás.impresora-3d-argentina-ecoplaso

Fue entonces cuando nos dimos cuenta cuan difícil podía ser cambiar el ritmo y el estilo de vida de las personas, por lo que creímos que era más factible empezar por cambiar el material con el que están hechos los productos de consumo masivo – “los desechables”. Bajo este contexto, surge Ecoplaso: proyecto para desarrollar bioplástico, como una alternativa a los plásticos derivados del petróleo.

Con el constante impacto de los  productos desechables al medio ambiente debido al consumo masivo de plásticos para la vida cotidiana del ser humano, nació la idea de Ecoplaso, una alternativa biodegradable hecha a base de cáscara de frutas que ayuda a reducir las emisiones de basura, satisfaciendo de igual manera las necesidades del consumidor“.

Ayudadas incluso por el personal de intendencia de la universidad vaciaban los botes de basura, hurgaban en su interior hasta encontrar cáscaras de fruta y verdura y trasladaban su hallazgo hasta el laboratorio. “Empezamos a buscar en Internet qué había al respecto, artículos de información”, añaden. “Decidimos usar los residuos de la cafetería para no gastar en la materia prima y darle un uso”.

El proceso, refiere Claudia, esforzándose en traducir sus conocimientos de biotecnología a un lenguaje más sencillo, consiste en limpiar a fondo los restos de fruta, triturarlos y aplicar sustancias químicas hasta modificar los almidones de la materia prima.

El resultado es un bioplástico que puede ser usado para confeccionar envases de comida rápida, como vasos, platos, palillos chinos y sorbetes, filamentos para impresoras 3D e, incluso, artesanías como libretas o carpetas.  Esta materia se degrada en sólo 100 días, por lo que no resulta nociva para el medio ambiente. El material pasa por varias etapas y tipos de esterilización para asegurar su inocuidad, realizado pruebas microbiológicas para comprobar su degradabilidad.impresora-3d-argentina-ecoplaso-2

Es, además, más barata que el plástico convencional. Fabricar, ejemplificó Bárbara, una prótesis mediante una impresora 3D que utilice bioplástico es mucho más económico. “Si 100 gramos de plástico de filamentos para estas máquinas 3D cuestan entre 50 y 100 dólares, con nuestro procedimiento sólo es necesario invertir entre 10 y 15 dólares”, señala.

Estandarizar la producción requiere, sin embargo, una inversión de al menos 1.5 millones de pesos que las jóvenes no pueden sufragar sin ayuda de la Iniciativa Privada. “Ya contando con maquinaria, materia prima, reactivos, ya para empezar”, precisa.

Tras constituir la empresa -trámites de los que se encargó Anahí, la única de las cinco que estudió la Ingeniería en Negocios y Tecnologías-, buscan financiación en concursos y competencias. “Estamos investigando buscando algunos eventos que nos puedan beneficiar para sacar el proyecto adelante”, anuncia sin un ápice de resignación Ana Cristina. “A todas nos gustaría dedicarnos a esto”.


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